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2011年9月19日 星期一

安息日

很多人都不知道安息日應該要做什麼,除了上教堂還可以做很多事
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我們在安息日應該做些什麼

我們能夠懷著信心向前邁進、抗拒世俗的一項最有效方法,就是適當、積極地遵守安息日。這一天是崇拜及放下世俗工作來休息的日子,是在人生的暴風雨中神所賜給我們的碇錨。適當地遵守安息日能幫助我們和家人培養所需的靈性力量,堅定地抗拒誘惑,不為世俗所玷污(見教約59:9)。適當地運用安息日,能讓信心與希望的光芒在日趨黑暗的邪惡風暴中愈發明亮。
我知道針對安息日這項主題,大部分的講道都著重在安息日不可以做的事情上,這不是我今天要談的,我今天要把重點放在安息日應該做的事情上。
神命令我們要「守安息日為聖」(教約68:29)。安息日是神特意分別出來、讓我們更新靈性、恢復體力的神聖時光:領受聖餐,準備和執行教儀,學習及教導福音教義與原則,促進家人團結,提供服務及享受正當的社交活動。
我們對安息日的看法,與世上大多數人的看法迥然不同。在我們所處的時代,大多數人並不認為安息日具有任何神聖意義,反而把它看作是追求財富、享樂及個人舒適的日子。它是一週中最多人去逛街購物的日子,是去海邊玩樂、乘船泛舟及從事其他娛樂活動的日子,也是人們喜歡從事運動、球賽、馬術競技等活動的日子。
我們都知道安息日的起源。主在六日內創造了大地和其中的萬物,而在第七日休息。祂賜福給安息日,定為「聖日」(出埃及記20:11)。祂命令:「六日要勞碌做你一切的工」,但第七日我們、家人或員工,「無論何工都不可做」(第9-10節)。我們當「記念」那日,「守為聖日」(第8節)。
安息日是神與以色列立約的證據。主透過先知以西結說,祂已將律例(誡命;見以西結書20:11)賜給以色列,又將「我的安息日賜給他們,好在我與他們中間為證據,使他們知道我耶和華是叫他們成為聖的」(第12節)。主說:「以我的安息日為聖。這日在我與你們中間為證據」(第20節)。
這項證據和誡命有個目的,而且遵守這誡命也會帶來許多祝福。主透過先知摩西宣告,假如以色列遵守祂的安息日和誡命,祂就會使他們的土地結果、有平安(見利未記26:2-6)。祂應許:「我要賜平安在你們的地上」(第6節)。
同樣地,主在現代也命令我們在安息日要「放下工作而休息」,「向至高者表達崇敬」,在這一天,我們「不要做別的事」(教約59:10,13)。
只要我們遵守創造主的誡命,就有資格獲得祂所應許的祝福。祂創造了我們,知道哪些行為模式會讓我們的身體和靈性達到最佳境界,所以祂賜給我們誡命,為的是要引導我們達到那樣的境界。
幾年前我買了一部新車,車子的性能極佳──實用、精巧,當然了,免不了要經常加油、定期維修,以保持其最佳性能。製造商為了教導使用者了解這些重要事項,提供了一份操作手冊。我們的創造主也同樣為我們的靈體和身體提供了使用指南,智慧語便是其中一例,安息日也是。
我們的創造主告訴我們:六日工作,第七日休息,對我們身體的活力和靈性成長來說是最好的。摩爾門先驅者的篷車隊伍即遵守了這項誡命。我們從許多資料來源得知,他們六日趕路,第七日休息。對摩爾門先驅者而言,星期日不僅是休息的日子,也是更新靈性的日子。這項誡命對他們的幫助很大;據說每週花六天橫越草原趕路的旅人,抵達目的地的速度並不亞於每週七天都在趕路的旅人,而且前者較不疲憊,沿途上人員及牲畜傷亡的情況也比後者少很多。
同樣地,我們若少了創造主期望我們具備的養分,就無法擁有強健的體魄。例如,我們若缺少鈣質,並不會立刻看到後果,但身體這部神奇的機器總有一天會因為缺少這項重要的養分而損壞。同樣的道理,我們也需要維持必要的靈性活力來支持我們邁向永生的旅程。假如我們沒有把生活安排好,得到所需的靈性養分,那麼我們的靈性發展必會受阻,我們也會在邁向永恆目標的旅程上停滯不前。
在崇拜及獲得守安息日的祝福方面,我們的衣著也是非常重要的一環。近年來,我們注意到教友特別是年輕人──來到聚會場所崇拜時,在服裝的端莊及合宜方面有明顯降低標準的現象。我們來崇拜及領受聖餐時,應該注意自己的服裝儀容是否得宜。
為了「向至高者表達崇敬」(教約59:10),我們應該在安息日參加所屬支會的聚會。要在擁有你的教籍紀錄,也就是你繳付什一奉獻、作聖殿推薦書面談的支會聚會;到其他支會聚會應該是一種偶而為之的例外情形。年輕成人──尤其是年輕弟兄──切勿遊走於各支會間,而不接受教會召喚。有很多人這麼做,辯稱是為了尋找永恆伴侶。教會其實已經為年輕教友安排了適當的社交活動,而我們也不遺餘力地鼓勵這樣的活動。但是,各位參加安息日聚會的最重要動機,不應該是為了想參加社交聚會。安息日是領受聖餐、提供服務的日子,也是與主教維繫關係的日子,主教是主的公眾法官,是你申請聖殿推薦書時需要見面的人。
千萬不要像以下這位年輕人一樣。他最近急著找主教面談,因為他想在下週到聖殿結婚。主教說:「你是誰?我有你的教籍紀錄,也認識你的父母,但自從你返鄉之後,我就從來沒有看過你。我沒有你繳付什一奉獻的紀錄,而且我知道你並沒有擔任事工來為主服務,所以我無法給你推薦書。請回到支會,在這裡服務、繳付什一奉獻、讓你的主教感受到你的靈性。然後,過幾個月,我們再來談推薦書的事。」
無法按照排定的時間在聖殿結婚,對每個人來說是件很難過的事情,特別是主教。不過這位主教是對的。
既然談到這個主題,我想要求在座的各位年輕成人一件事。在教會中,事工最繁重的人就是主教。因此,請不要做任何會加重他們負擔的事情。需要推薦書時,當然要找他們,但是搬到新的支會後,不要拖到最後一分鐘才去找新的主教,請他給你推薦書或其他的核准文件。假如你這麼做,他就必須找到你先前的主教,確認你的配稱程度──這可能要花上好幾天,而用掉他許多時間。不要因為自己的拖延,或未事先作好計畫,而為忙碌的主教帶來額外負擔。